Um novo instrumento de gestão ambiental pública passa a ser adotado em larga escala em diversos países do mundo: A Avaliação Ambiental Estratégica. Trata-se de aplicar conceitos de Avaliação Ambiental para Políticas, Planos e Programas, analisando os impactos ambientais das políticas adotadas pelos governos antes que estes ocorram.

Este instrumento pretende envolver o público na discussão dos caminhos do desenvolvimento que uma unidade territorial deve tomar. Imagine-se, por exemplo, a discussão do pré-sal sujeita à análise da população e não somente dos políticos à luz das necessidades de redução de emissões. Daria uma discussão bem mais interessante do que deixar apenas nas mãos dos agentes políticos decidirem.